Ganglios linfáticos. Función y Estructura (Sistema linfático)

Los ganglios linfáticos son masas de tejido especializado que se sitúan a lo largo de los canales del sistema linfático y se encargan de filtrar el líquido linfático antes de devolverlo a la sangre. Los ganglios, vasos y otros órganos linfáticos ayudan a prevenir la acumulación de líquido en los tejidos, combatir las infecciones y mantener el volumen sanguíneo y presión normales en el cuerpo. Exceptuando al sistema nervioso central, los ganglios linfáticos se pueden encontrar en cualquier área del cuerpo.  

Los ganglios linfáticos son importantes en el cuerpo por dos razones fundamentales, filtrar la linfa y ayudar al sistema inmune en la construcción de una respuesta inmune. La linfa o líquido linfático, es un fluido claro que proviene del plasma de la sangre presente en vasos sanguíneos de los lechos capilares. Este líquido se convierte en el fluido intersticial que rodea las células, los vasos linfáticos lo recogen y lo dirigen hacia los ganglios linfáticos para que sea filtrado, evitando la presencia de gérmenes nocivos como bacterias, virus, toxinas, células cancerígenas y células muertas. La linfa filtrada de todas las áreas del cuerpo finalmente se devuelve a la sangre a través de un vaso sanguíneo cercano al corazón.

Función del sistema linfático

  • Drenar el flujo desde la sangre a los tejidos. La circulación de la sangre a través de vasos estrechos conduce a fugas de líquido o plasma en los tejidos. Este líquido se drena en los vasos linfáticos y así se crea un sistema circulatorio de fluidos dentro del cuerpo.
  • Filtrar la linfa en los ganglios linfáticos. Los ganglios contienen células blancas de la sangre que pueden atacar a las bacterias o virus presentes en la linfa. Las células cancerosas pueden quedar atrapadas en los ganglios linfáticos, en este punto ellos actúan como indicador de que el cáncer ya se ha diseminado.
  • Filtrar la sangre. El bazo filtra las bacterias, virus y otras partículas extrañas presentes en el torrente sanguíneo.

Elevar la reacción inmune y combatir las infecciones. El sistema linfático, especialmente los ganglios linfáticos, son más activos en caso de una infección.

Estructura de los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos son estructuras diminutas, rodeadas de tejido conectivo, con forma de frijol y se encuentran a lo largo de los vasos linfáticos, ya sea profundamente dentro de los tejidos o en grupos superficiales que drenan áreas específicas del cuerpo.

El exterior de los ganglios o nodos está formado por un tejido grueso en forma de cápsula. Internamente, el ganglio se divide en compartimentos llamados nódulos, donde se almacenan los linfocitos de células B y células T.

Cuando los ganglios linfáticos aumentan de tamaño es un signo de infección, ya que probablemente los linfocitos de células B y células T se han multiplicado para protegerse de los agentes infecciosos.

A medida que la linfa entra en el ganglio, unos espacios o canales llamados sinus la recogen y transportan hacia una zona cóncava llamada el hilio, que conduce a un vaso linfático eferente. Los vasos linfáticos eferentes se encargan de llevar la linfa hacia afuera de los ganglios. Finalmente, el líquido filtrado se devuelve a la circulación de la sangre a través del sistema cardiovascular.

Los linfocitos

Los ganglios linfáticos poseen linfocitos, un tipo de glóbulo blanco que ayuda a controlar la respuesta inmune del organismo y que se origina a partir de células madre en la médula ósea. Estos actúan como defensores contra la invasión de bacterias, virus, células cancerígenas o toxinas.

Tipos de linfocitos

Existen dos clases principales de linfocitos, las células B y las células T.

Las células B se desarrollan plenamente en la médula ósea, mientras que las células T se separan de la médula ósea en un estado inmaduro, completando su total desarrollo para combatir las infecciones y los antígenos al llegar a otros órganos.

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Cuando los linfocitos de células B se activan debido a la presencia de un antígeno particular, se crean anticuerpos que son específicos para ese antígeno. Este es marcado como un intruso y etiquetado para su destrucción por otras células inmunes. Los linfocitos de células T son responsables de la inmunidad mediada por células y participan en la destrucción de los agentes patógenos.

En los casos de infección, los ganglios linfáticos liberan a los linfocitos en el torrente sanguíneo para ayudar en la identificación y la destrucción de los agentes patógenos.

Los canales linfáticos

Estos son una red de vasos muy parecidos a los vasos sanguíneos que cubren todos los tejidos del cuerpo. Se van haciendo progresivamente más pequeños a medida que alcanzan órganos y tejidos distantes. Por ejemplo, un vaso linfático en el comienzo del brazo es más amplio que los vasos que llegan hasta la punta de los dedos. En este punto pueden tener solo unas pocas células de espesor, ellos son los llamados capilares linfáticos.

Los canales linfáticos drenan finalmente en un gran vaso linfático en el pecho llamado conducto torácico, quien a su vez drena en un vaso sanguíneo. De esa forma, todos los fluidos, sales y proteínas filtradas terminan en el torrente sanguíneo.

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¿Qué es la linfa?

La linfa es un líquido claro o blanquecino que fluye a través de los canales linfáticos. Al igual que la sangre limpia que fluye por las arterias del corazón, la linfa también transporta oxígeno y otros nutrientes en el organismo, así como el dióxido de carbono y otras toxinas una vez que retorna de los tejidos. Si la linfa no se drena adecuadamente, puede conducir a la hinchazón.

Otros órganos del sistema linfático

El sistema linfático también incluye otros órganos, como el bazo, que se encuentra en el lado izquierdo por encima del abdomen y cuya función es actuar como un filtro grande para extraer las células rojas desgastadas o dañadas y luego reciclarlas. El bazo también contiene linfocitos B y linfocitos T. Cuando la sangre pasa a través de él, estas células eliminan las infecciones.

Otro órgano del sistema linfático es el timo, que se encuentra detrás del esternón. El timo es un sitio de maduración para los linfocitos T.

Las amígdalas y adenoides también son parte del sistema linfático. Se ubican en la parte posterior de la garganta y actúan como centinelas que protegen al sistema digestivo y los pulmones de bacterias y virus.

¿Qué contienen los ganglios linfáticos?

Los ganglios linfáticos contienen células inmunes que pueden atacar y destruir los gérmenes que han sido reunidos por los vasos linfáticos.

¿Dónde se encuentran los ganglios linfáticos?

Los ganglios linfáticos están localizados en sitios específicos, formando grupos. Por ejemplo, todos los canales linfáticos de los dedos, la palma y ​​la mano son filtrados a través de los ganglios linfáticos del codo o de las axilas. Los canales linfáticos de los dedos de los pies, los pies y las piernas, son drenados en los ganglios detrás de las rodillas o la ingle, mientras que los canales de la cara, la cabeza y el cuero cabelludo son filtrados en los ganglios linfáticos del cuello.

Existen ganglios linfáticos más profundos, situados entre los pulmones, alrededor de los intestinos, entre otros.

 El cáncer y el sistema linfático

El linfoma es el término utilizado para el tipo de cáncer que se origina en el sistema linfático. Este cáncer se origina en los linfocitos situados en los ganglios y los tejidos linfáticos.

Los linfomas se dividen en dos grupos principales, el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin. El linfoma de Hodgkin se puede desarrollar en el tejido linfático de casi todo el cuerpo, una vez que los linfocitos de células B anormales se vuelvan cancerosos. Lo más común es que el linfoma de Hodgkin comience en los ganglios linfáticos de las regiones superiores del cuerpo y se extienda hacia los ganglios de otras áreas. Estas células cancerosas pueden llegar a contaminar la sangre y extenderse a órganos como los pulmones y el hígado. Existen varios subtipos de linfoma de Hodgkin y todos ellos son malignos. El linfoma no Hodgkin es más común que el linfoma de Hodgkin. Este puede desarrollarse a partir de linfocitos cancerosos de células B o células T.

Si bien las causas del linfoma no se conocen completamente, hay algunos factores de riesgo para el posible desarrollo de la enfermedad. Algunos de estos factores incluyen la edad avanzada, ciertas infecciones virales, las condiciones o enfermedades que comprometen el sistema inmune, la exposición a productos químicos tóxicos y la historia familiar.

Respuestas rápidas a preguntas frecuentes

¿Cómo quitar (desinflamar) los ganglios?

Mientras buscas ayuda médica, descubre cómo quitar los ganglios inflamados, con estas formas efectivas.

  • Equinácea: planta herbácea con propiedades antisépticas. Utilizar en forma de tintura, tomar 3 o 4 veces al día, algunas gotas diluidas en 50 gramos de agua o jugo.
  • Vitamina C: aumenta el número de células blancas de la sangre y activa su capacidad para luchar contra las bacterias dañinas. Tomar de hasta 500 mg de vitamina tres veces al día, por una semana o hasta ver mejora.
  • Jadeíta verde: esta piedra tiene la capacidad de purificar el cuerpo humano. Elige una piedra ligeramente mayor que el tamaño del ganglio linfático inflamado y masajea durante 15 minutos.
¿Cómo se produce el cáncer en los ganglios linfáticos?

El linfoma es el término clínico para referirse al cáncer en los ganglios linfáticos. Este tipo de cáncer poco conocido ataca el sistema linfático en su conjunto. Se caracteriza principalmente por ganglios linfáticos dolorosos, fatiga, sudores nocturnos o pérdida de peso sin explicación.

El linfoma comienza en las células linfáticas, se multiplican de manera incontrolada y se acumulan para formar tumores malignos. Las células cancerosas aparecen en órganos que filtran la linfa como el bazo, el timo y los ganglios. Estos cuerpos se vuelven progresivamente más grande y palpables. En vista de que las células linfáticas circulan por todas partes, el cáncer puede desarrollarse en otras partes del cuerpo y producir metástasis.

¿Cuál es el significado de los ganglios? 

Los ganglios, también conocidos como ganglios linfáticos, son masas de forma ovalada de tejido en el cuerpo que forman parte el sistema inmunitario. El significado de los ganglios y de los vasos que conforman el sistema linfático, se refiere entonces a una importante función que deben desempeñar, para proteger el organismo.

Los ganglios y los vasos conforman el sistema linfático en el cuerpo. Los vasos linfáticos transportan un líquido claro llamado linfa que se recoge de los tejidos, contentivo de residuos como células del cáncer, bacterias, y virus. Este fluido drena en los ganglios linfáticos donde es filtrado por las células que combaten la infección dentro de los ganglios linfáticos, impidiendo que la enfermedad prospere.

¿Cuál es el tratamiento para los ganglios inflamados?

El tratamiento para ganglios inflamados dependerá siempre de la causa subyacente de la enfermedad. Por ejemplo, una infección bacteriana puede ser tratada con antibióticos, y éste dependerá de la bacteria en cuestión, mientras que una infección viral como gripe, resfriado, tos, etc. desaparece por sí sola al cabo de unos pocos días.

Si el médico sospecha de la presencia de cáncer, deberá practicar una biopsia para confirmar el diagnóstico. En este sentido, cualquier inflamación de ganglios linfáticos que no desaparezcan o regresen a su tamaño normal en un mes o que aumenten su tamaño de manera acelerada, es un alto indicativo de la presencia de una enfermedad grave, como cáncer, por lo que requiere de una consulte urgente al médico para descartar la causa y colocar el tratamiento adecuado.

¿Cuál es la ubicación de los ganglios linfáticos?

Los ganglios linfáticos son parte del sistema linfático. Cada nodo es un pequeño elemento conectado a otro para formar una cadena o unos racimos de ganglios linfáticos. Estos órganos redondeados se encuentran dispersos por todo el cuerpo en la trayectoria del flujo de la linfa. Así, son aproximadamente 600 nodos distribuidos en todo el cuerpo, que de acuerdo a cada uno de estos grupos, corresponde la ubicación de los ganglios linfáticos.

  • El abdomen
  • El pecho
  • El cuello
  • Las axilas
  • La ingle

Tanto el en cuello, las axilas y la ingle pueden llegar a ser palpables cuando se inflaman, por reaccionar contra una bacteria o una enfermedad infecciosa. Esta patología se denomina linfadenopatía.

¿Cuáles son los ganglios detrás de la oreja? 

Muchas personas saben qué son los ganglios detrás de la oreja sólo después de experimentar una inflamación. Cuando estos ganglios linfáticos se inflaman, son fácilmente perceptibles debido al nivel de sensibilidad que se produce en esta zona. Estos ganglios son del tamaño de un guisante, pero pueden crecer hasta el tamaño de una pelota de golf en casos de inflamación extrema. Existen altas concentraciones de ganglios linfáticos detrás de la oreja, en el área cervical, en las axilas, región axilar, alrededor del ombligo y en la ingle.

Una inflamación severa sobresale de debajo de la piel y puede incluso, causar enrojecimiento, decoloraciones o magullado. Estos ganglios también se encuentran propiamente en la oreja o delante de la oreja.

¿Cuáles son los ganglios en la cabeza?

En algunos casos, los individuos con gingivitis, mononucleosis, amigdalitis o tuberculosis pueden experimentar inflamación de ganglios linfáticos en la parte posterior de la cabeza. Las enfermedades de transmisión sexual también pueden originar la inflamación de estos ganglios. Otras condiciones graves como ciertos tipos de cáncer y trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide o el VIH, también pueden ser causantes de la inflamación de los ganglios en la cabeza.

Las personas con ganglios linfáticos inflamados en la parte posterior de la cabeza, pueden sentir dolor en los nodos, grumos visibles en la piel del tamaño de un guisante o más grandes. Algunas personas presentan fiebre o secreción nasal, dolor de garganta y sudoraciones nocturnas. En casos extremos, otros miembros pueden hincharse además de los ganglios de la cabeza.

¿Cuáles son los síntomas de los ganglios inflamados?

Los síntomas de los ganglios inflamados son altamente variables. En ocasiones los pacientes no presentan ningún síntoma, sólo un pequeño abultamiento sin dolor. Sin embargo, en otros pacientes una inflamación de ganglios linfáticos, se puede manifestar con una extrema sensibilidad muy dolorosa y con un crecimiento acelerado de los nodos.

Los pacientes pueden desarrollar otros síntomas relacionados con la enfermedad subyacente que es la causa de la inflamación de los ganglios linfáticos. Algunos pueden ser: fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso o evidencia de infección local  como dolor de muelas, dolor de garganta. Todos estos síntomas pueden proporcionar pistas valiosas para determinar la causa de los ganglios linfáticos inflamados.

¿Dónde tenemos ganglios?

En el organismo se encuentran entre 500 y 600 ganglios linfáticos distribuidos en todo el cuerpo, para actuar como filtros de bacterias y virus. A continuación se nombran las partes del cuerpo donde tenemos ganglios linfáticos.

  • Ganglios linfáticos cervicales: se encuentran en la cabeza y el cuello.
  • Ganglios linfáticos axilares: superficiales y profundos. Desde las manos hasta las axilas.
  • Ganglios linfáticos inguinales: profundo y superficial
  • Ganglios linfáticos femorales: situados en la parte superior de la cara interna del muslo.
  • Nódulos linfáticos mesentéricos: situados en el abdomen inferior, justo debajo de la caja torácica.
  • Ganglios linfáticos mediastínicos: situados entre los alvéolos y por detrás del esternón
  • Ganglios linfáticos supraclaviculares: distribuidos a lo largo de la clavícula.
¿Por qué tengo los ganglios de la ingle inflamados?

Los nodos inflamados en la ingle despiertan preocupación al igual que los que se inflaman en la región axilar. Sin embargo, cuando observamos los ganglios de la ingle inflamados, las causas son muchas y lo primero que hay que observar es si éstos muestran un crecimiento cada día o si se presenta otro síntoma, como fiebre, dolor, etc.

La ingle, el área entre la pelvis y la parte superior de las piernas, contiene una cadena de nodos que procesan la linfa que viene de las extremidades inferiores y las nalgas. Este síntoma requiere una evaluación desde las piernas hasta los pies para detectar: heridas,  infecciones u otra enfermedad más grave como cáncer.

¿Qué es el cáncer de ganglios? 

El término genérico para cualquier cáncer de ganglios es “linfoma” el cual se desarrolla en el sistema linfático. Este cáncer se caracteriza por la proliferación incontrolada de células que se acumulan para formar tumores en diversas partes de los nodos del sistema linfático, así como también en diversos órganos. El origen de estos tipos de cáncer sigue siendo un misterio, sin embargo, algunos factores de riesgo tales como: la enfermedad del sistema inmunológico, la infección severa, el uso de la quimioterapia inmunosupresora, la radioterapia, la exposición a plaguicidas y las infecciones virales han sido identificados. Aun así, el cáncer de ganglios puede ocurrir sin que ninguno de estos factores de riesgo esté presente.

¿Qué es el ganglio de gasser? 

El ganglio gasser, también llamado ganglio trigeminal, ganglio semilunar o ganglio trigémino, es un ganglio nervioso sensorial y motoro del nervio trigémino. Este nodo se encuentra en la cara anterior de la roca endocraneal del hueso temporal, es decir, en la base del cráneo, detrás de la órbita que contiene el ojo. El nervio sensorial es el responsable de las sensaciones de la cara y el nervio motor es el que permite el movimiento muscular, que da lugar a la trituración de los alimentos.

El nervio mandibular, el nervio maxilar y el nervio oftálmico, nacen del ganglio de gasser. La neuralgia es uno de los trastornos nerviosos más frecuentes de esta estructura.

¿Qué es la metástasis en los ganglios linfáticos?

Un tumor metastásico es causado por la propagación de las células tumorales hacia otras partes del cuerpo y lleva el nombre de metástasis. Por otra parte, el sistema linfático juega un papel importante en el control del flujo de la linfa, un líquido que contiene oxígeno, proteínas, azúcares y linfocitos, a través del cuerpo. Durante el diagnóstico de una metástasis en los ganglios linfáticos, se puede observar el movimiento de una célula tumoral a través del sistema sanguíneo y linfático, o cuando entra en contacto directo con otra zona, logrando dispersarse y causar un tumor en otro órgano.

La presencia de metástasis en los ganglios linfáticos cerca del tumor primario indica que la enfermedad se ha extendido a otros órganos distantes.

¿Qué es un ganglio paravertebral?

El sistema nervioso parasimpático está compuesto por una serie de centros nerviosos que forman pequeñas masas de nodos interconectados por cordones nerviosos, denominados ganglios simpáticos o ganglios paravertebrales. La estructura íntima de un ganglio paravertebral, puede considerarse perfectamente análoga a la del sistema nervioso de la vida animal.

Los ganglios paravertebrales se unen entre sí para formar el tronco o la cadena simpática a la izquierda y la derecha en ambos lados de la columna vertebral. Están organizados en la forma de dos pares de cadenas; un conjunto de nodos, está situado junto a la columna vertebral (cadena preaórtica o pre-vertebral), otro en la forma de una cadena para-aórtico o paravertebral. Los ganglios paravertebrales están asociados con todos los nervios de la médula espinal.

¿Qué es una inflamación de ganglios?

Cuando se utiliza el término de “glándulas inflamadas“, realmente se refiere a la inflamación de los ganglios linfáticos. Cuando estos nodos se hinchan, es una indicación de que hay un atacante en el organismo, generalmente de causas infecciosas, una enfermedad inflamatoria, por un absceso y en casos pocos frecuentes, por un cáncer.

Debido a su rápido crecimiento los ganglios pueden llegar a ser dolorosos. Por lo general, estos ganglios son del tamaño de un guisante y tienen la tarea de producir los anticuerpos utilizados por el sistema inmune para combatir las infecciones.

Si la inflamación de los ganglios linfáticos sigue transcurriendo lentamente sin signos de infección, es imprescindible contactar a un médico, para descartar una causa más grave.

¿Qué remedios son buenos para los ganglios inflamados?

El tratamiento para curar los ganglios inflamados dependerá de la causa. En los casos más frecuentes, la inflamación se reducirá con el tiempo. Sin embargo, es posible incorporar algunos remedios para ganglios inflamados muy efectivos.

  • Compresas frías y calientes: colocar compresas alternadas en frio y calor varias veces al día para ayudar a desinflamar el área afectada.
  • Masaje: el masaje estimula los ganglios linfáticos para reactivar su normal funcionamiento y a eliminar las impurezas acumuladas en los nodos, lo que conlleva a la desinflamación.
  • Gárgaras: las gárgaras con agua salada realizadas varias veces al día, es un excelente remedio para ganglios inflamados.
¿Qué significan los ganglios inflamados sin fiebre?

La linfadenopatía se refiere a uno o más nodos de linfa inflamados por una enfermedad bacteriana, infecciosa o por un cáncer. Su función principal es la de “limpiar” la linfa y rápidamente poner en práctica las reacciones para la defensa del organismo, por lo tanto, juega un papel esencial en el sistema inmunológico. Cuando se presentan ganglios inflamados sin fiebre, la causa puede estar relacionada con una infección inofensiva, como una simple gripe, resfriado o tos.

Cuando linfadenopatía se convierte en crónica, con fiebre y con un aumento disperso de nodos, es importante buscar una opinión médica urgente para descartar una causa subyacente relacionada con cáncer.

¿Qué son los ganglios basales? 

Los ganglios de la base son un grupo de estructuras que se encuentran profundamente dentro de los hemisferios cerebrales. Están formados por un grupo de núcleos de sustancia gris o cuerpos celulares interconectados que realizan funciones motoras, emocionales y cognitivas.

El cuerpo estriado forma parte de los ganglios basales y puede subdividirse en núcleo caudado y núcleo lenticular, formado a su vez por el putamen y el globo pálido. Está dividido por un haz de fibras que recibe el nombre de cápsula interna.

En términos simplistas, las funciones de los ganglios basales en el control motor, son para facilitar el movimiento e inhibir los movimientos de la competencia.

¿Qué son los ganglios en el cuello inflamados y por qué son importantes?

La inflamación de los ganglios en el cuello no expresa una importancia excesiva, especialmente cuando es causada por una enfermedad de origen infeccioso. Sin embargo, siempre es recomendable comprobar el estado de los nodos para asegurarse de que no existe ninguna otra enfermedad.

Estas pequeñas protuberancias ligeramente inflamadas se denominan ganglios linfáticos y son muy importantes por lo siguiente:

  1. Sirven para filtrar la linfa y para destruir de sustancias extrañas, como bacterias y células
  2. Producen las células blancas de la sangre, como linfocitos y células del plasma, cuya misión es destruir cuerpos extraños.
  3. Protegen al sistema inmunológico.
¿Qué son los ganglios paraaórticos?

En entorno a la aorta abdominal, se encuentran ubicados cerca de 50 ganglios linfáticos los cuales conforman el grupo de ganglios paraaorticos. Estos ganglios se encargan de drenar el líquido llamado linfa proveniente de las visceras abdominales y la pelvis, éstos a su vez, conforman tres grupos: preaórticos, retroaórticos y grupos lateroaórticos.

Es sumamente importante la detección temprana de una inflamación de los ganglios linfáticos paraaorticos, para atacar a tiempo cualquier tipo de cáncer. En este caso, los médicos pueden recomendar la eliminación de todos los ganglios linfáticos paraaórticos y pélvicos, incluso para mujeres con un cáncer en etapa temprana. Esta recomendación se basa en estudios no aleatorios que muestran una mejor supervivencia después de la escisión de los ganglios linfáticos pélvicos y paraaórticos.

 

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